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FR255 Formative Assessment

Your formative essay should be submitted (in hard copy or by e-mail to J.Wardhaugh@warwick.ac.uk) by Friday 1 December 2017. Should you wish to discuss your choice of title, you are welcome to call in during one of my office hours. You may also design your own title or choose one from a past paper for this module, provided that we agree it together.


Write an essay of 1,500 words on ONE of the following four topics:


1. At which point in the Third Republic did the French right come closest to a coup d’état?

2. « M. Rolland prétend, lui, héroïser la foule, diviniser l’élément. Cela répugne au spectateur. » (Henry Béranger, 1902). Discuss this response to Romain Rolland’s Le Quatorze Juillet.

3. Festival or Revolution: which best describes the strikes of 1936?

4. Drawing on the set texts for this module, compare and contrast any TWO images of the relationship between the leader and the crowd.


OR write a commentary of 1,500 words on the following passage:

Gustave Le Bon, La Psychologie des Foules (Paris, 1895)

L’âme des foules n’est pas facile à décrire, son organisation variant non seulement suivant la race et la composition des collectivités, mais encore suivant la nature et le degré des excitants qu’elles subissent. La même difficulté se présente du reste pour l’étude psychologique d’un être quelconque. Dans les romans, les individus se manifestent avec un caractère constant, mais non dans la vie réelle. Seule l’uniformité des milieux crée l’uniformité apparente des caractères. J’ai montré ailleurs que toutes les constitutions mentales contiennent des possibilités de caractères pouvant se révéler sous l’influence d’un brusque changement de milieu. C’est ainsi que, parmi les plus féroces Constitutionnels se trouvaient d’inoffensifs bourgeois, qui, dans les circonstances ordinaires, eussent été de pacifiques notaires ou de vertueux magistrats. L’orage passé, ils reprirent leur caractère normal. Napoléon rencontra parmi eux ses plus dociles serviteurs.

Ne pouvant étudier ici toutes les étapes de formation des foules, nous les envisagerons surtout dans la phase de leur complète organisation. Nous verrons ainsi ce qu’elles peuvent devenir mais non ce qu’elles sont toujours. C’est uniquement à cette phase avancée d’organisation que, sur le fonds invariable et dominant de la race, se superposent certains caractères nouveaux et spéciaux, produisant l’orientation de tous les sentiments et pensées de la collectivité dans une direction identique. Alors seulement se manifeste ce que j’ai nommé plus haut, la loi psychologique de l’unité mentale des foules.

Plusieurs caractères psychologiques des foules leur sont communs avec des individus isolés; d’autres, au contraire, ne se rencontrent que chez les collectivités. Nous allons étudier d’abord ces caractères spéciaux pour bien en montrer l’importance.

Le fait le plus frappant présenté par une foule psychologique est le suivant : quels que soient les individus qui la composent, quelque semblables ou dissemblables que puissent être leur genre de vue, leurs occupations, leur caractère ou leur intelligence, le seul fait qu’ils sont transformés en foule les dote d’une sorte d’âme collective. Cette âme les fait sentir, penser et agir d’une façon tout à fait différente de celle dont sentirait, penserait et agirait chacun d’eux isolément. Certains idées, certains sentiments ne surgissent ou ne se transforment en actes que chez les individus en foule. La foule psychologique est un être provisoire, composé d’éléments hétérogènes pour un instant soudés, absolument comme les cellules d’un corps vivant forment par leur réunion un être nouveau manifestant des caractères fort différentes de ceux que chacune de ces cellules possède.