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FR255 Summative Assessment

Summative essays must be submitted electronically and in hard copy.

There are three assessment options for this module:

A. 50% exam + 50% assessed coursework (essay 2000 – 2500 words x 1)
B. 50% exam + 50% assessed coursework: 25% essay (1000 – 1250 words x 1) + 25% commentary (1000 – 1250 words x 1)
C. 100% assessed coursework (essay 4000 – 4500 words)

A. Write an essay on ONE of the following topics:

1. How did political groups and parties of the fin-de-siècle seek to appeal to the masses?

2. Compare and contrast the depiction of the crowd in Jean Renoir’s La Marseillaise and EITHER Fritz Lang’s Metropolis OR Sergei Eisenstein's October.

3. Why did Popular Front demonstrations attract so much support in the years 1934–36?

4. Account for the enduring importance of the Faubourg Saint-Antoine for the street politics of the left.

5. 'The crowd scenes in Zola's Germinal suggest his ambivalence towards working-class revolution.' Discuss.



B. Write a commentary on the following passage, and answer the accompanying essay question:

B1. ‘J.L.’, L’Emancipation nationale, 20 March 1937

Un peu plus de 9 heures. Sous mes yeux, c’est, dès lors, un film d’horreur qui se déroule. Un film coupé de coups de feu, de vitres qui s’effondrent, de cris de douleur, de hurlements.

Des femmes folles. Des hommes fous. Une sirène domine le tumulte. La corne des ambulances, celle des pompiers. Le film se déroule toujours.

Coupé cette fois par la vision ridicule du ministre Dormoy, pâle, affolé, hué. Sa venue retourne la fureur de la foule. On ne hurle plus : « A mort la Rocque ! » mais « à mort Blum ! Démission Dormoy ! »

Dans la cohue, j’entends une voix calme.

« La psychologie des foules, cher ami. »

« A mort ! » crie à mes côtés un gosse de quatorze ans.

« Tu serais mieux au lit ! »

Le gosse me regarde, d’un « petit air » malheureux. Il ne dit plus rien. Il s’en va.

« Démission Dormoy ! Démission Dormoy ! »

Cela est scandé, orchestré. Dans la foule des braillards, circulent des mots d’ordre. C’est par ordre que la foule va piller le marché couvert.

Un moment, je distingue un homme, très calme, qui crie lui aussi :

« Démission Dormoy ! »

A côté de moi, on dit :

« C’est un secrétaire de section. »

L’émeute a donc des chefs. (...)

Ai-je vu des figures louches ? Non. Et c’est cela qui est terrible. Autour de moi, les manifestants, ces hommes, ces femmes prêts à tuer, sont, d’habitude, des gens paisibles, des ouvriers tranquilles. Il ne sont même pas communistes. On les a chauffés à blanc, depuis des mois. Depuis des mois, on leur a dit : Fascisme assassin ! Ils ont marché.

Histoire tragique de toutes les émeutes montées par des meneurs.


B2. Did street politics strengthen or undermine the left in interwar France?

C. Write an essay of 4,000-4,500 words on a question agreed with the module tutor.

You should note that in the examination for this module, you will not be permitted to answer a question relating to material on which you have submitted an assessed essay.