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2019 SEFR Annual Conference, in collaboration with the State Archives of Turin

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TURIN 2019

Plans and Call for Papers for

the SEFR Annual Conference to be held

in Collaboration with the State Archives of Turin as a Joint Initiative:

Wednesday 18 September (starting at 13:30)

to Friday 20 September (ending at 13:30)

We are delighted to announce that the 2019 SEFR Annual Conference will be held in Turin as a joint initiative in collaboration with the State Archives of Turin. The conference will be hosted in the auditorium of the State Archives of Turin. The topic of the conference will be:

The Role of Courtly Spectacle in the Politics and Diplomatic Entanglements of the House of Savoy in the Renaissance and Early Modern Periods (1450–1750).

Il ruolo dello spettacolo di corte nelle politiche e nelle relazioni diplomatiche di Casa Savoia dal Rinascimento all’età moderna (1450–1750). 

The conference will include eight chaired sessions (thematic panels) with three speakers, of which at least one will speak in Italian and one will speak in English. Each paper will last no longer than 20 minutes, and will usually be accompanied by slides/Powerpoint projection. In each session, the three papers will be followed by a brief question time (nearly 15 minutes). A SEFR scholar fluent in Italian and English will help the discussion by translating as appropriate.


Call for Papers: deadline for submission 10 May 2019

You are invited to submit a short abstract (of no more than 300 words), together with a brief biographical profile, in response to our call for papers. We suggest that the following topics might be included: traditions of Festival in Savoy; culture and tournament at the court of Carlo-Emanuele I; the first Madama Reale and French influence in Savoy Festivals; palaces made for Festival – the role of Amedeo di Castellamonte (architect); the musical household at Court – the works of Sigismondi d'India and Paolo Bisogni; poets at the Savoy court – Tasso, Tassoni, Marino, Chiabrera; painters at the Savoy court – Guido Reni, Antonio Tempesta and Federico Zuccari, Domenico Guidobono, and others; Festival as diplomacy and propaganda; mythology in the service of politics; Filippo d'Agliè – a unique promoter of Festival; Tommaso Borgonio – visual records of court entertainment; the role of Festival in negotiating diplomatic and military alliances involving members of the House of Savoy in Europe. Of course other appropriate topics will also be considered.

Please send your proposals to m.e.shewring@warwick.ac.uk who will share them with the conference team (scientific committee) in the UK and Turin. We expect to confirm our selection of papers by the end of May. The themes and chairs of each session, as well as the speakers, will be defined by mutual agreement of SEFR and the State Archives of Turin based on the proposals coming from scholars. The shared values that such a choice will reflect are an interdisciplinary approach, engagement of scholars at different career levels, international participation, and a combination of talks in English and Italian within each session.

Attending the conference

You may prefer to attend the conference without contributing a paper. Either as a speaker of as a visitor to the conference you will be required to register in advance. At this stage we are asking for expressions of interest. As the conference programme takes shape we will send out registration forms, and details of the conference day-to-day catering and dinner as well as some suggestions for places to stay in Turin. We hope to secure some funding in support of the conference that will help us to keep personal costs down. We will let you know if we are successful.


Turin is the capital city of the Piedmont region in northern Italy. The Alps rise to the northwest of the city. Located mainly on the western bank of the Po River, the city is known for its elegant architecture and as the home of the Turin Shroud, treasured in the cathedral. The University of Turin was founded in the 15th century, when the city used to be a major political centre of the Principality of Piedmont. Stately baroque buildings and old cafes line Turin's boulevards and grand squares such as Piazza Castello and Piazza San Carlo. In 1562, Emmanuel Philibert, Duke of Savoy moved his capital to Turin and commenced a series of building projects using the best architects available at the time. The buildings, lavishly constructed and including embellishments by contemporary artists, were designed to impress the public and demonstrate the power of the House of Savoy, an ancient royal family, founded in 1003 in the Savoy region (now in Rhône-Alpes, France). As well as palaces in Turin itself, country houses and hunting lodges were built by different exponents of the House of Savoy in the surrounding countryside. From 1563, Turin was the capital of the Duchy of Savoy, then of the Kingdom of Sardinia ruled by the Royal House of Savoy, and the first capital of the unified Italy (the Kingdom of Italy) from 1861 to 1865. Many of Turin's public squares, castles, gardens and elegant palazzi such as the Palazzo Reale and the Palazzo Madama, were built between the 16th and 18th centuries. The Residences of the Royal House of Savoy, some of which are in the historical centre of Turin, were added to the UNESCO World Heritage Sites list in 1997.

The city has a rich culture and history, being known for its numerous art galleries, restaurants, churches, palaces, opera houses, piazzas, parks, gardens, theatres, libraries and museums. The Teatro Regio, destroyed by fire in 1936, was completely redesigned and rebuilt by the architect Carlo Mollino and was inaugurated in 1973.

L’Archivio di Stato (The State Archives of Turin) are housed in two monumental locations, with an overall extension of eighty-three kilometres of shelving, housing documents from the eighth century to modern times.

L’Archivio di Corte (Court Archives), situated in Piazza Castello, was designed by Filippo Juvarra and built in 1731. It was originally intended to house the Court Archives of the Savoy dynasty but has increasingly become a political state archive gathering documents from all the public administrations. The organisation by topics simplified access to documents for the ministerial meetings, which were held in the halls of the Archives building adjacent to the Royal Palace and the Secretary of State Offices. The nineteenth-century rearrangement of the documents held at the Royal Archives reflected the structure of the Archivio di Corte during the eighteenth century, including judicial, economic, political and ecclesiastical topics as well as documents relating to municipalities and territories and extending to archives of the contemporary age. Maps showing borders are an integral part of the diplomatic papers and foreign policy documents of the Savoy Dukedom and later the Kingdom of Sardinia and, from 1861 onwards, the Kingdom of Italy. One hall of the Archives is dedicated to the historical museum of the House of Savoy, arranged in 1873 by the archivist Pietro Vayra, who was inspired by national and international models. The intention was to represent, through the documents exhibited in chronological sequence, an itinerary that started with the medieval origins of the Savoy dynasty and led to the glories of Vittorio Emanuele II, the first king of the united Italy.

Over the years Juvarra’s building has been equipped with modern security and air conditioning systems, while preserving the integrity of the original structure. The restoration and refurbishing carried out during the 1990s extended the area for archive keeping by building underground stackrooms, fitted with compactable shelving, as well as areas for staff offices, reading rooms and rooms for public activities and spaces for exhibitions. The conference hall, equipped with modern technology, can seat up to one hundred visitors. This will be the location for our collaborative conference in September 2019.

Le Sezioni Riunite (United Sections) is located in a second building of the State Archives in the neoclassical structure of the historic San Luigi Hospital designed by Giuseppe Talucchi. After being decommissioned as a hospital, in 1925 it became an institute for the preservation of the historic archives of the Court of Auditors and documents from the central State offices prior to the unification of Italy, which had remained in Turin following the national unification in 1861. These include documents from financial, military, judicial and notarial bodies.



TORINO 2019

Piano e Call for Papers 

per la conferenza annuale della SEFR che si terrà

in collaborazione con l’Archivio di Stato di Torino quale iniziativa congiunta

da mercoledì, 18 settembre (inizio alle ore13:30)

a venerdì 20 settembre (fino alle ore 13:30)

Siamo lieti di annunciare che nel 2019 la conferenza annuale della SEFR si terrà a Torino in collaborazione con l’Archivio di Stato di Torino quale iniziativa congiunta. La conferenza sarà ospitata nell’auditorium dell’Archivio di Stato di Torino.

Il tema della conferenza sarà:

Il ruolo dello spettacolo di corte nelle politiche e nelle relazioni diplomatiche di Casa Savoia dal Rinascimento all’età moderna (1450–1750).

The Role of Courtly Spectacle in the Politics and Diplomatic Entanglements of the House of Savoy in the Renaissance and Early Modern Periods (1450–1750).

La conferenza includerà otto sessioni a tema, ciascuna con un moderatore e tre relatori di cui almeno uno parlerà in italiano e uno in parlerà in inglese. Ogni intervento durerà al massimo 20 minuti e sarà solitamente accompagnato da presentazione Powerpoint/diapositive. In ogni sessione i tre interventi previsti saranno seguiti da una breve seduta per rispondere a domande da parte del pubblico (circa 15 minuti). Uno studioso membro della SEFR che parli correntemente italiano e inglese aiuterà, mediante traduzione ove necessario, a condurre la discussione. 

Call for Papers – Termine per la presentazione di proposte: 10 Maggio 2019

Si invitano i Sigg.ri Studiosi a presentare un breve sunto (abstract di max. 300 parole) del proprio intervento e un breve profilo biografico.In ragione della presente Call for Papers si suggeriscono, a titolo indicativo, proposte di contributo relative ad argomenti quali tradizioni delle feste nei domini di Casa Savoia; cultura e tornei alla corte di Carlo Emanuele I di Savoia; la prima Madama Reale e l’influenza francese sulle feste dei Savoia; palazzi per le feste – il ruolo di Amedeo di Castellamonte (architetto); musica alla corte dei Savoia – le opere di Sigismondo d'India e Paolo Bisogni; poeti alla corte dei Savoia – Torquato Tasso, Alessandro Tassoni, Giambattista Marino e Gabriello Chiabrera; pittori alla corte dei Savoia – Guido Reni, Antonio Tempesta, Federico Zuccari, Domenico Guidobono e altri; Filippo d'Agliè – straordinario artefice delle feste; Tommaso Borgonio – fonti visive dell’intrattenimento di corte; mitologia al servizio della politica; le feste quale strumento di diplomazia e propaganda; il ruolo della festa nella negoziazione di alleanze diplomatiche e militari con il coinvolgimento di esponenti di Casa Savoia in Europa. Naturalmente saranno prese in considerazione eventuali proposte su altri argomenti d’interesse.

Le proposte di contributo, da inviarsi a m.e.shewring@warwick.ac.uk, saranno valutate dal comitato scientifico operante nel Regno Unito e a Torino. Si prevede la selezione delle proposte pervenute dagli studiosi entro la fine di maggio p.v. I temi, i moderatori e i relatori di ogni sessione saranno designati di comune accordo dalla SEFR e l’Archivio di Stato di Torino. I valori condivisi che tale scelta rifletteranno sono un approccio interdisciplinare, l’inclusione di studiosi a vari livelli di carriera, una partecipazione internazionale, e la presenza di interventi in italiano e in inglese in ogni sessione.

Partecipazione alla conferenza

È possibile partecipare alla conferenza anche senza presentare un contributo. Per l’adesione, sia in veste di relatore che di spettatore, sarà necessario registrarsi anticipatamente. In questa fase si richiede una espressione di interesse.

Una volta definito il programma della conferenza, provvederemo a inviare agli interessati il modulo di registrazione, informazioni dettagliate riguardo al catering previsto in ogni giornata, alla cena, e suggerimenti utili per il soggiorno a Torino. Ci auguriamo di poter ottenere fondi per la conferenza che consentano di contenere i costi e sarà nostra premura fornire ulteriori informazioni qualora riuscissimo in questo intento. 

L’Archivio di Stato di Torino ha due sedi monumentali, l’Archivio di Corte e le Sezioni Riunite, all’interno delle quali si estendono complessivamente circa ottantatremila metri lineari di scaffalature in cui si conservano documenti databili dall’ottavo all’inizio del ventesimo secolo.

Il palazzo degli Archivi di Corte, situato in Piazza Castello, fu progettato da Filippo Juvarra e realizzato fra il 1731 e il 1733. Fin dall’origine l’edificio fu progettato esclusivamente a uso di archivio della Casa Reale dei Savoia, ma ben presto divenne strumento politico del monarca in quanto luogo preposto alla conservazione e consultazione dei titoli giuridici e della documentazione necessari al governo dello Stato. L’organizzazione del materiale d’archivio per soggetto semplificava il reperimento di documenti da parte del monarca e dei suoi ministri, che accedevano all’Archivio (con il consenso del re) mediante un corridoio che attraversava il Palazzo delle Regie Segreterie di Stato. La risistemazione degli Archivi di Corte attuata nell’ottocento re rifletteva la struttura originaria, con suddivisione del complesso documentario per materia giuridica, economica, politica ed ecclesiastica. Tale patrimonio comprendeva anche documenti relativi ai comuni e ai territori del regno, nonché archivi aggiunti all’epoca. Le mappe che mostrano i confini dei domini sono parte integrante dei documenti diplomatici e di politica estera del Ducato di Savoia, del Regno di Sardegna e, a partire dal 1861, del Regno d’Italia.

Una sala del Palazzo juvarriano degli Archivi di Corte ospita il Museo Storico dell’Archivio di Stato, che raccoglie la storia documentaria della Casa Reale dei Savoia. L’allestimento fu realizzato nel 1873 dall’archivista Pietro Vayra, il quale si ispirò ai modelli nazionali e stranieri esistenti. La sua intenzione fu quella di rappresentare, attraverso un complesso documentario organizzato in successione cronologica, un percorso ideologico dal quale emergesse, accanto alla storia dinastica dei Savoia a partire dal medioevo, la gloria di Vittorio Emanuele II quale primo re d’Italia fautore dell’unificazione nazionale.  

In anni relativamente recenti la Sezione Corte dell’Archivio di Stato di Torino è stata oggetto di un progetto di recupero ha previsto l’adeguamento e il restauro del Palazzo juvarriano, dotato di moderni sistemi di sicurezza e condizionamento pur preservando l’integrità della struttura originale. È stato inoltre realizzato l’ampliamento dei depositi mediante la costruzione, sotto i giardini reali, di due piani sotterranei dotati di scaffalature compattabili, uffici, sale di lettura, sale espositive e aree riservate ad attività di pubblico interesse. La sala conferenze, dotata di tecnologia moderna, può accogliere un centinaio di persone. Sarà questa la sede della nostra conferenza d’iniziativa congiunta nel settembre 2019.

Le Sezioni Riunite dell’Archivio di Stato di Torino hanno sede nello storico ospedale di San Luigi in stile neoclassico progettato da Giuseppe Talucchi. In seguito alla sua cessata destinazione d’uso a nosocomio, l’edificio fu scelto nel 1925 come nuova sede di tre Sezioni dell’Archivio di Stato esterne all’Archivio di Corte (Guerra, Finanze e Giustizia), prima collocate in edifici diversi, e da quel momento denominato “Sezioni Riunite”.