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Research

A transnational study of the resistance to Nazi rule in Luxembourg and bordering countries, 1933-1950.

 

First leaflet of the student resistance group White Rose (Munich). Nach einem Entwurf von Hans Scholl und Alexander Schmorell, Juni 1942.

Nichts ist eines Kulturvolkes unwürdiger, als sich ohne Widerstand von einer verantwortungslosen und dunklen Trieben ergebenen Herrscherclique "regieren" zu lassen. Ist es nicht so, daß sich jeder ehrliche Deutsche heute seiner Regierung schämt, und wer von uns ahnt das Ausmaß der Schmach, die über uns und unsere Kinder kommen wird, wenn einst der Schleier von unseren Augen gefallen ist und die grauenvollsten und jegliches Maß unendlich überschreitenden Verbrechen ans Tageslicht treten? Wenn das deutsche Volk schon so in seinem tiefsten Wesen korrumpiert und zerfallen ist, daß es, ohne eine Hand zu regen, im leichtsinnigen Vertrauen auf eine fragwürdige Gesetzmäßigkeit der Geschichte das Höchste, das ein Mensch besitzt und das ihn über jede andere Kreatur erhöht, nämlich den freien Willen, preisgibt, die Freiheit des Menschen preisgibt, selbst mit einzugreifen in das Rad der Geschichte und es seiner vernünftigen Entscheidung unterzuordnen wenn die Deutschen, so jeder Individualität bar, schon so sehr zur geistlosen und feigen Masse geworden sind, dann, ja dann verdienen sie den Untergang. (...) Wenn jeder wartet, bis der andere anfängt, werden die Boten der rächenden Nemesis unaufhaltsam näher und näher rücken, dann wird auch das letzte Opfer sinnlos in den Rachen des unersättlichen Dämons geworfen sein. Daher muß jeder einzelne seiner Verantwortung als Mitglied der christlichen und abendländischen Kultur bewußt in dieser letzten Stunde sich wehren, soviel er kann, arbeiten wider die Geißel der Menschheit, wider den Faschismus und jedes ihm ähnliche System des absoluten Staates. Leistet passiven Widerstand - Widerstand -, wo immer Ihr auch seid, verhindert das Weiterlaufen dieser atheistischen Kriegsmaschine, ehe es zu spät ist, ehe die letzten Städte ein Trümmerhaufen sind, gleich Köln, und ehe die letzte Jugend des Volkes irgendwo für die Hybris eines Untermenschen verblutet ist. Vergeßt nicht, daß ein jedes Volk diejenige Regierung verdient, die es erträgt! (...)

 

Project description :

 

The main aims of this research project


1. Establish a link between the national Luxembourgish resistance and its equivalents in France, Belgium and Germany, and to explore the transnational spaces created by the interaction of these different countries.


2. Use a comparative approach to examine the history of the nations, i.e. their historical background of nation formation, patriotism, nationalism, governmental structures, etc., to reassess preconceived notions of a fixed national identity. This approach should also allow one to retrace the political, cultural and linguistic connections between Luxembourg and its neighbours, and to evaluate in how far those pre-existing connections predetermined the transnational spaces of the resistance in 1933 - 1950.


3. Identify any possible post-war impact of the transnational resistance, i.e. potentially changed attitudes towards the neighbouring countries, collective commemoration and the portrayal of the international relations between for example Belgium and Luxembourg in the immediate post-war years, etc.



Main research questions

 

- Which part of people’s identity matters most in times of crisis?

- Does the transnational collaboration of resistance groups lead to a reassessment of national belonging?

- What does this tell us about nation states: fixed entities versus fluid constructs.

- Can the transnational resistance and the connections between people established from 1933-1945 be traced back to pre-war connections between people and countries, and what was its post-war impact up to 1950?

- By including antifascist resistance of the 1930s, can we re-assess the definition of 'resistance' ('Widerstand'), which seems to be limited strictly to the war years in current historiography?

Expected results

 

I am hoping to find that:

1. Substantial collaboration existed between Luxembourg and its neighbours, and that this collaboration was one of the enabling factors of the resistance.

2. The transnational approach will yield a new view of the individual, national resistance activities by putting them into a Western European context.

3. By transcending not only apparently fixed national spaces, but also a fixed timeframe (1933 - 1950) to a include pre- and post-war analysis, a new, more inclusive view will permit to examine the transnational aspects of the Luxembourgish resistance not merely as an exceptional event which happened as a reaction to German occupation, but also as an almost logical continuation – of course always taking into account the given circumstances – of pre-existing trends and connections.



 

res

Supervisor:

Dr Gerd-Rainer Horn

History Department

University of Warwick